يقول العلماء إنهم قريبون من إحياء الماموث. ما الخطأ الذي يمكن أن يحدث؟

قالت شركة تهدف إلى إعادة الحيوانات المنقرضة من بين الأموات، إنها اتخذت خطوات بحجم الفيل لإعادة إحياء الماموث الصوفي وراثيا، وهو هدف مثير للجدل يتمثل في إعادة توطين التندرا في القطب الشمالي مع العملاق المنقرض.

أعلنت شركة Colossal Biosciences، وهي شركة للتكنولوجيا الحيوية مقرها دالاس، يوم الأربعاء أنها أنشأت خلايا جذعية لفيل آسيوي يمكن تحويلها إلى أنواع أخرى من الخلايا اللازمة لإعادة بناء العملاق المهدد بالانقراض – أو على الأقل هندسة فيل يشبه الماموث. تزدهر في البرد.

وقال عالم الوراثة بجامعة هارفارد والمؤسس المشارك جورج تشيرش: “هذا هو أهم شيء في المشروع حتى الآن. هناك العديد من الخطوات المقبلة”.

بالنسبة للمؤيدين، فإن إعادة الحيوانات المنقرضة تمثل فرصة لمعالجة دور البشرية في أزمة الانقراض المستمرة. ويقولون إن التقدم في مجالهم يمكن أن يفيد الحيوانات التي لا تزال لدينا، بما في ذلك الفيل المهدد بالانقراض.

ومع ذلك، فإن التحديات التكنولوجية التي تواجه ولادة عملاق حي يتنفس في العالم لا تزال هائلة. يثير المشروع أسئلة أخلاقية حاسمة: من الذي يقرر ما يجب إعادته؟ إلى أين سيذهب سباق التناسخ؟ هل يمكن إنفاق الأموال بشكل أفضل في مكان آخر؟ ما مدى صعوبة “الانقراض” على الحيوانات، كما تُعرف جهود الإحياء؟

تقول هيذر براوننج، الفيلسوفة وحارسة حديقة الحيوان السابقة في جامعة ساوثامبتون في إنجلترا: “ما يقلقني بشأن رعاية الحيوان هو نقص المعرفة”.

هل يمكننا حقًا إعادة الماموث؟

خلال العصر الجليدي الأخير، حكم الماموث الصوفي العالم، وانتشر عبر أوراسيا وأمريكا الشمالية وجنوبًا إلى الغرب الأوسط الحديث.

ومع انقراض هذا النوع منذ 4000 عام، تم تجميد بعض الجثث في منطقة التندرا الجليدية، مما أدى إلى الحفاظ ليس على عظامها فحسب، بل أيضًا على لحمها وفرائها، مما أتاح لعلماء الحفريات الفرصة لجمع أجزاء من الحمض النووي. وكان بعض لحم الماموث محفوظًا جيدًا لدرجة أن مغامرًا واحدًا على الأقل أكله.

READ  شاهد شجرة عيد الميلاد الكونية وعالمًا من الثلوج السماوية في صور ناسا الجديدة

وبحلول عام 2015، كان العلماء قد قاموا بتسلسل خريطته الجينية بما يكفي لتوفير دليل محتمل لإعادة صنع الماموث. ولكن لاختبار ما يفعله كل من هذه الجينات بالضبط – إعطاء الوحش أنيابه المنحنية والدهون والفراء السميك – أراد تشيرش الحصول على خلايا جذعية للفيل، والتي يمكنه من خلالها تكوين الحمض النووي الضخم ونمو عينات الأنسجة.

العلماء لديهم أنتج تتوفر هذه الخلايا الجذعية في المختبر للحيوانات الأخرى، بما في ذلك البشر والفئران والخنازير ووحيد القرن. لكن لسنوات، كان الحصول على الخلايا الجذعية المناسبة للأفيال لاختبار سمات الطقس البارد أمرًا بعيد المنال، لأن قدرة خلايا الأفيال على تجنب السرطان جعلت من الصعب إعادة برمجتها.

ومن خلال قمع الجينات المضادة للسرطان وإغراق الخلايا بالخليط الكيميائي المناسب، أنتج كولوتشين الخلايا الجذعية التي يحتاجها. أصدر Colossal نسخة أولية يوم الأربعاء لم تتم مراجعتها بعد من قبل النظراء. وقالت الشركة إنها تعمل على نشر الدراسة في مجلة علمية محكمة.

وقالت إيريونا هيسولي، رئيسة معهد العلوم البيولوجية: “الأمر ليس سهلاً”. “لم يكن الأمر واضحًا على الفور. كان هناك الكثير من الابتكار على طول الطريق.”

وأشاد جين لورينج، الباحث في معهد سكريبس للأبحاث في كاليفورنيا والذي ساعد في تطوير خلايا جذعية قوية لوحيد القرن الأبيض الشمالي، بمثابرة الباحثين في مجال الأفيال. وأضاف: “إنها أمامهم تلة شديدة الانحدار”. “التحديات تصبح أكبر وأكبر مع حجم الحيوانات.”

وفي النهاية، تريد الشركة تعديل الجنين وراثيًا خلية جذعية تحتوي على جينات الماموث وتربطها ببيضة الفيل. ومن هناك، إذا سار كل شيء كما هو مخطط له – وإذا كان لا يزال كبيرًا – فسوف يقومون بزرع الجنين في بديل الفيل وانتظار ولادته.

حتى لو كنا نستطيع، فهل يجب علينا؟

وقال ماثيو كوب، عالم الحيوان في جامعة مانشستر في إنجلترا، إن كل هذه “الافتراضات” قد لا يمكن التغلب عليها. ليس هناك ما يضمن إمكانية إدخال الكروموسومات المعدلة إلى خلية الفيل أو أنها ستترسخ في رحم الفيل.

READ  يريد منظّر المؤامرة المؤيد لترامب الاستيلاء على انتخابات أريزونا

ولعل الأمر الأكثر عمقًا هو السؤال حول كيف يتعلم الماموث، بمجرد ولادته، التصرف مثل الماموث. وقال كوب: “لقد فقدت معظم الثدييات والطيور الناطقة تفاعلاتها الاجتماعية والثقافية المعقدة”. “إنها ببساطة ليست جيناتهم.”

على سبيل المثال، تعتبر الأفيال الحديثة كائنات اجتماعية للغاية، حيث تنقل المعرفة المتعلقة بالري ومهارات البقاء الأخرى من جيل إلى آخر. وكذلك أقاربهم القدامى. قال براوننج: “ليس لديهم بالغون لتربيتهم وتعليمهم”. “ليس لديهم طريقة لتعلم كيف يصبحون ماموث.”

كما أن أي فيل بديل حي يحمل ويلد ماموثًا جديدًا سيواجه بعض الصعوبات. “كم عدد الأفيال الميتة التي نحتاجها للحصول على قطعة واحدة من الصوف؟” وقال توري هيريدج، عالم الحفريات المتخصص في الأفيال القديمة في جامعة شيفيلد في إنجلترا.

هدف Colossal على المدى الطويل هو استخدام الأرحام الاصطناعية لتلقيح الحيوانات، وهي مهمة فنية للغاية. وتشير الشركة إلى أن أبحاثها على خلايا الأفيال يمكن أن تساعد في جهود المحادثة الحالية، مثل العلاجات المحتملة لنوع من الهربس الذي يقتل الأفيال الصغيرة. في الواقع، تأمل الشركة في كسب المال عن طريق ترخيص أو بيع بعض التكنولوجيا التي تطورها.

وقال تشرش: “إنها لا تعيد الماموث، بل تنقذ الأنواع المهددة بالانقراض”. “إنها تخلق تكنولوجيا مفيدة للحفاظ على البيئة وتغير المناخ.”

وقال كوب إن أكبر التهديدات التي تواجهها الأفيال هي الصيد الجائر وتدمير الموائل والصراعات الأخرى مع البشر. “كيف يمكن أن يساعد الفهم الأفضل لبيولوجيا الخلية؟”

ماذا لو تم تدميرهم مرة أخرى؟

واحدة من الحجج الشاملة التي قدمها Colossal لإعادة الماموث هي تغير المناخ. ويقول العلماء في الشركة إن قطعان القطب الشمالي المستقبلية يمكن أن تمنع ذوبان التربة الصقيعية وإطلاق الكربون في الغلاف الجوي، مما يؤدي إلى ارتفاع درجة حرارة الغلاف الجوي.

READ  تم اكتشاف أقدم ثقب أسود في الكون

وقال تشرش: “هذه أسباب كثيرة لإعادة تلك البيئة إلى ما كانت عليه”. “هذا هو النوع الأساسي المفقود لذلك.”

ثم هناك هذا السؤال الفلسفي: هل الماموث المُعدَّل بالهندسة الحيوية هو في الحقيقة ماموث؟ أو فيل فروي يمكنه تحمل البرد؟

وقال هيريدج: “إنها تخلق كائنًا حيًا جديدًا تمامًا”. وأضاف أن السبب الذي أدى إلى مقتل الماموث الصوفي لا يزال سؤالا مفتوحا: هل قام البشر باصطيادهم بشكل مفرط أم كانت هذه هي النهاية الطبيعية للعصر الجليدي الأخير؟ إذا كان الجواب هو الأخير، فقد يكون القطب الشمالي غير مناسب لمخلوق تم إحيائه، أيًا كان ما تريد تسميته.

وقال: “أريد أن أرى الماموث حياً”. “أنا بالتأكيد أحب آلة الزمن حيث يمكنني العودة إلى العصر الجليدي ورؤية قطيع من الماموث وهو ماموث في المناظر الطبيعية حيث نشأ.”

“ولكن هذا كله ذهب.”

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *