المحلفون لم يرتدعوا عن إدانة 5 من 7 متهمين في مخطط احتيال بقيمة 40 مليون دولار.

مينيابوليس – أدانت هيئة محلفين يوم الجمعة خمسة من سكان ولاية مينيسوتا وبرأت اثنين آخرين في مخطط لسرقة أكثر من 40 مليون دولار من برنامج يهدف إلى إطعام الأطفال خلال جائحة فيروس كورونا.

حظيت القضية باهتمام واسع النطاق بعد أن حاول شخص ما رشوة القاضي بمبلغ 120 ألف دولار نقدًا.

وتم فصل ذلك المحلف قبل بدء المداولات، كما تم فصل محلف ثان تم إخباره بذلك. ويستمر تحقيق مكتب التحقيقات الفيدرالي في محاولة الرشوة، ولم يتم الإعلان عن أي اعتقالات.

وقال مساعد المدعي العام الأمريكي جو طومسون للصحفيين إن محاولة الرشوة كانت “هجومًا على نظام العدالة الجنائية لدينا” وأن السلطات ستحقق بكل الأدلة المتوفرة لديها.

وقال طومسون: “لقد كذبوا وزعموا بشكل احتيالي أنهم كانوا يطعمون ملايين الأطفال في مينيسوتا خلال كوفيد. واستغل المتهمون جائحة كوفيد-19 للاحتيال على ولاية مينيسوتا وسرقة ملايين الدولارات”. “هذا السلوك ليس إجراميا فحسب، بل هو حقير ومخز.”

سبعة من الأشخاص السبعين هم أول من يحاكم فيما يقول المدعون الفيدراليون إنها واحدة من أكبر عمليات الاحتيال المتعلقة بـ Covid-19 في البلاد. وقال المسؤولون إن برنامج مينيسوتا حصل على أكثر من 250 مليون دولار من الأموال الفيدرالية، لم يتم استرداد منها سوى حوالي 50 مليون دولار.

جاءت المساعدات الغذائية من وزارة الزراعة الأمريكية وكانت تدار من قبل الحكومة، التي قامت بتوزيع أموال الغذاء من خلال المنظمات غير الربحية والشركاء الآخرين. ومع تخفيف القواعد لتسريع الدعم للمحتاجين، قام المدعى عليهم بإصدار فواتير لوجبات لم يتم تسليمها مطلقًا، وأداروا شركات وهمية، وقاموا بغسل الأموال، وشاركوا في الاحتيال على جوازات السفر وقبلوا العمولات.

وقال ممثلو الادعاء الفيدراليون إن جزءًا من الأموال التي تلقاها المتهمون من خلال منظمة “تغذية مستقبلنا” غير الربحية، ذهبت لإطعام الأطفال ذوي الدخل المنخفض، بينما تم إنفاق الباقي على السيارات الفاخرة والمجوهرات والسفر والممتلكات.

READ  قصر باكنغهام يصدر معلومات جديدة عن الملك تشارلز بعد تشخيص إصابته بالسرطان

وأُدين عبد العزيز شافي فرح، ومحمد جامع إسماعيل، وعبد المجيد محمد نور، ومختار محمد شريف، وحياة محمد نور بمعظم التهم الموجهة إليهم. ووصف ممثلو الادعاء عبد العزيز فرح بأنه زعيم المجموعة السبعة ويواجه اتهامات أكبر؛ وأدين بـ 23 من التهم الـ 24 الموجهة إليه.

تمت تبرئة شافي فرح وعبد الوهاب معلم أفتين من جميع التهم الموجهة إليهما. ووجهت لأفتين ثلاث تهم، من بين سبعة متهمين على الأقل.

تُظهر هذه الصورة أموالاً من حقيبة تُركت في منزل أحد المحلفين في قضية سرقة كبرى خارج مينيابوليس، مينيسوتا، يوم الأحد.  وأدين خمسة من المتهمين السبعة.
تُظهر هذه الصورة أموالاً من حقيبة تُركت في منزل أحد المحلفين في قضية سرقة كبرى خارج مينيابوليس، مينيسوتا، يوم الأحد. وأدين خمسة من المتهمين السبعة. (الصورة: مكتب المدعي العام الأمريكي لمينيسوتا)

أمر قاض في إحدى قضايا ولاية مينيسوتا جميع المتهمين السبعة بتسليم هواتفهم المحمولة حتى يتمكن المحققون من البحث عن أدلة بعد أن أبلغ القاضي عن محاولة الرشوة. كما قام باحتجاز السبعة وأمر باعتقال هيئة المحلفين.

وفقًا لإفادة خطية من أحد عملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي، قامت امرأة بقرع جرس الباب في منزل “المحلف رقم 52” في سبرينج ليك بارك، إحدى ضواحي مينيابوليس. فتح أحد الأقارب الباب وسلمه حقيبة هدايا بها شريط ملفوف وصور زهور وفراشات. وقالت المرأة إنها كانت “هدية” لهيئة المحلفين.

وكتب الوكيل: “أخبرت قريبته المحلف رقم 52 أن يدفع بأنه غير مذنب غدًا، وسيكون الأمر أكثر غدًا”. “بعد أن غادرت المرأة، نظر قريبها في حقيبة الهدايا ووجد فيها مبلغًا كبيرًا من المال.”

اتصلت هيئة المحلفين بالشرطة بعد فترة وجيزة من عودته إلى المنزل وأعطتهم الحقيبة التي تحتوي على أوراق نقدية بقيمة 100 دولار و50 دولارًا و20 دولارًا يبلغ مجموعها 120 ألف دولار.

وقال الوكيل إن المرأة التي تركت الحقيبة تعرف الاسم الأول لجوري. لم يتم الإعلان عن أسماء المحلفين، لكن قائمة الأشخاص الذين يمكنهم الوصول إليها تشمل المدعين العامين ومحامي الدفاع والمتهمين السبعة.

وكتب عميل مكتب التحقيقات الفيدرالي: “ربما يكون شخص لديه حق الوصول إلى المعلومات الشخصية للمحلف قد تآمر، على الأقل، مع المرأة التي دفعت رشوة قدرها 120 ألف دولار”، مشيرًا إلى مؤامرة الاحتيال المزعومة في قلب التحقيق. الاتصالات، بما في ذلك الرسائل النصية ورسائل البريد الإلكتروني.

وبعد أيام، بينما كان المحلفون الباقون يتداولون، قام عملاء مكتب التحقيقات الفيدرالي بتفتيش منزل عبد العزيز شافي فرح، وهو جار شهد عملية التفتيش تحدث إلى وكالة أسوشيتد برس بشرط عدم الكشف عن هويته لأسباب أمنية. وأكد مكتب التحقيقات الفيدرالي وجود عملاء في المدينة التي تعيش فيها فرح، لكنه لم يذكر تفاصيل. وليس من الواضح ما إذا كان البحث مرتبطًا بالتحقيق في الرشوة.

التهم الفيدرالية برشوة أحد المحلفين والتأثير على أحد المحلفين تحمل عقوبة قصوى تصل إلى 15 عامًا في السجن.

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *